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風の谷〜泰阜村    
 時代の先駆けY市長にお会いして

 早朝、いまだ雪と氷と化している我が家の駐車場を何とか脱出し、愛知県N市のY市長を表敬訪問するという願いが叶った。当時この方は、福祉分野では全国に名を知られていた「ゴ〇カ〇村」の経営者で、その発想の基点が福祉の原点である「すべて人は人間らしく(健康で文化的な暮らしを)生きることができる」を実践しようと人生をかけておられるとお見受けした方であった。当時悠々は建設中(10年以上前)で、たまたま視察で泰阜村村長を訪れていらっしゃったとき、村長からこの名も知れぬ変わり者のことを耳にし、興味を持たれて「会いたい」と望まれ、私が役場に呼ばれたという経緯がある。その時は怖いもの知らずであった私が、鋭いご質問に答えお帰りの際に「あんたは本当に人が好きなんだね。今日はいい人に会った」と、意味深長なお言葉を賜ったものだった。

 それから、何年かしてN町の町長選に初当選され(現在はN市長)、今回「悠々」も10年経過し、当初困難にぶつかるたびによろよろと「ゴ〇カ〇村」を訪ね、暖かくもてなしていただきそのお人柄に触れて、もう一度立ち上がる力を頂いたお礼とご報告を兼ねて、面会を申し入れたものであった。

 10年前のN町はN市として幾数倍も拡大し、近年若者から「最も住みたい街」と熱い想いを寄せられる評判の街に格上げされていた。さすがYさんならではの発想力で行政を生まれ変わらせているのかと、期待で胸を膨らませて面会室?でお待ちしていたが、作業服姿でさっそうと現れたのは、行政マンのトップリーダーとしての責任をその背にズシリと背負われたその人であった。

 あの「ゴ〇カ〇村」の事業集団を率いていた福祉のトップリーダーであった時のお顔とは、別人のような厳しさを湛えたそのお姿と、日本の(世界の)未来を見据えて取り組まれている様々な企画が、そのどれもこれもが、やはりあの「ゴ〇カ〇村」の理事長であった時と同じ人間愛に満ちたものだと知った瞬間、このY氏の人間の大きさに撃たれ、このような方にお会いできたことを光栄に思った。ここにも自分の能力を超えていようがいまいが、目の前の人間を愛せずにはいられない、本当の意味で、ただひたすら幸せを願わずにはいられない、一人の人間が生きて自分と同じ地に存在していることに感動し、感謝せずにはいられなかった。

 ともに同じ方向を向いて、歩いている(その方は走っている)同志にお会いできたと感じて、もう一度私なりの覚悟を新たにしたのだった。正月明けに倒れて入院してから1か月、スタッフの方々にご無理をお願いしてきた。有難かった。でもいつまでも甘えて惰眠を貪っていてはならぬと言い聞かせ、週2日の賄い婦に復帰した。

 人々の幸せを願う仕事を背負って生きるリーダーには、自分を一歩後に置いて行動する覚悟を教えられた一日であった。

 Y.I.さん、貴重なお時間を私のために割いていただいて感謝でいっぱいです。有難うございました

コメント

非常に興味深くこのブログを読ませていただきました。本田さんにはこんなに力強い「同志」がいらしたのですね。そして思うことは、本田さんの存在に、やはり「同志」の意気を感じて頑張っている周りの方々の努力を想像できることです。「プラス」のスパイラルの広がりを願わずにはおれません。

 週二日の賄い婦に復帰なさったとのこと。でもどうぞ無理をなさらないでくださいね。本田さんの生き生きした笑顔こそが、周りへの大きなエールなのですから。
  • 加藤充子
  • 2018/02/10 10:28 AM
加藤さん コメントを有難うございます。貴方も私の中で同志の一人になっておられます。ともに同じ方向を向いて(人が皆幸せを感じて生きていられますように!と願う方向を・・・)歩いておられるお方だと感じます。
  • 本田玖美子
  • 2018/02/10 9:45 PM
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