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風の谷泰阜村
〜ももちゃんとみっちゃんのママのこと

毎週金曜日、往復2時間かけて教えに行っている短大で、一人の素敵な学生に出会いました。
 今日はその素敵な学生Kさん、障害をもって生まれたももちゃんと今年小学校1年になったみっちゃんのママについてお話します。
Kさんは毎回の講義でお会いするたびに、キラキラした目で真剣に授業を聞いています。その姿は、教師である私に1回1回の授業をどれほど真剣に、全力を尽くして教えることをが必要かについて気づかせてくれる不思議な魅力を持った学生でした。
 長野県の地方都市にあるその短大の学生たちの殆どは、車椅子で元気に走り回る障害者を一度も目にしたことがありません。また、視覚障害者が盲導犬を連れて自由に当たり前のように活動している姿を見た事もありません。
 この学生たちにノーマライゼーションについて質問すると、「普通の人と同じように地域で暮らすこと」という教科書的な答えが返ってくるだけです。
 「障害者が普通に暮らすって、具体的にどんなこと?」と聞いても、頭をかしげて「さあ〜?」というだけで応えられません。
 そこで私の授業では、できるだけ毎回ビデオを使って、実際にさまざまな障害者がどのように暮らしているのかをその目で確かめながら、毎回授業の終りに、授業の概要とそこで感じたこと、学んだことを書いてもらうことにしています。そしてこの感想文には1回につき各々1点の配点がつきます。
 そのせいかどうか学生は、VIDEOで現実の福祉対象者の姿を目の前にした感動を、自分の言葉で表現して一人ひとりが私に届けてくれるのです。
 その学生達のドキドキは、毎回こちらに伝わって、私を感動させてくれます。これが教師冥利に尽きるというものなのでしょう。往復2時間の疲れは、いつも「会いに行ってよかった!」という満足感と喜びに変わっています。
 その中で、このももチャンとみっチャンのママは、「先生のこの授業を受けられただけでもこの大学に来てよかった」といってくれたのです。しかし、その言葉をこの素敵なママに言わせたのは、じつはVIDEO の中の、お年寄りや障害者や子供たちなのです。
 障害に負けないで、どんな悲惨な運命にも負けないで命がけで生きている、映像の中の一人ひとりの姿が、私達にも生きていくことの勇気と、その方法を教えてくれているのだと思っています。

私はそのことを、みんなのもとに届ける郵便配達なのだと思います。
 学生一人ひとりの感動を目の前にして、私にあたえられた今日の使命を感じます。
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風の谷泰阜村
〜DVD「山の郵便配達夫」からの連想

 一昨日、1999年度中国金鶏賞(中国アカデミー賞)で最優秀作品賞に輝き、日本でもロングランした、フォン・ジェンチイ監督「山の郵便配達」のDVDを見つけました日本での上映中、あまりにも多忙のため見る機会を逸したまま、長い間せめてDVDでもと捜し求めていたものでした。定価は3980円でしたが、エイっとばかりに注文して早速取り寄せて鑑賞することができました

この映画は、1980年代の中国奥地の年老いた郵便配達夫が、自分の息子にその後を継がせるために、最後の郵便配達に出かける物語です。出かけてから家に帰ってくるのに1週間もかかる仕事です。重い郵便を背負って険しい山道をよじ登ったり、大切な郵便の入った重いバックを頭に載せ、氷のように冷たい川をわたりながら、山奥の村の一軒一軒に郵便を届けるのです。
 この厳しい仕事に息子が疑問を感じて、「どうしてこんな仕事を何十年間も続けたのか」と父親に問いかけるシーンがあります。父親は「これを最後にしてもいいんだ」と答えました。
 しかし次々と山奥で郵便を待っている人々との暖かい心の交流を通して、人間にとって働くことの意味とその価値が何かを息子が悟っていくのです。
 観ていて心がふんわりと暖かく、優しさに包まれていくのを感じました。

 経済発展から取り残された中国奥地での、唯一のコミニュケーションが一通の郵便であることを、今あらためて重いものとして受け止めました。
 泰阜村の一人暮らしのお年寄り調査でも、月3万円の年金で、5千円の電話代がかかってしまう生活があることを思い起こしていました。
 「さみしいから、つい電話をかけてしまうのだよ。たまには人間の声が聞きたくてね・・・」

 多くのお年寄りが、人間とのふれあいを渇望している事実の重さに、心が痛みました。
泰阜村のお年寄りにもう「さみしいから・・・」と言わせたくない。そのためにはどうしたらよいのかを考えて、考えて、「高齢者協同企業組合 泰阜」を作りました。

 「人は一人では生きていけない。一人ぼっちでは生きていく価値を感じない。」

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風の谷*泰阜村からのメッセージ

このたび人口2000人の小さな村に、年を取っていても、障害があっても、子供でもが幸せに暮らすための共同体を作ることに致しました。

それが「高齢者協同企業組合 泰阜(やすおか)」です。私、本田玖美子が初代理事長に決まりました。このブログを始めたのは、これからは泰阜村と村外に暮らす協同組合員の一人ひとりの方々に、これから出来るこの共同体が毎日どのような作業を積み重ねて出来上がっていくのかを、一緒に見守り、共に考えて頂きたいからです。

今日は、なぜ泰阜村に協同組合を作ることになったのか、そのいきさつについてお話したいと思います。これを読まれた方は自分の感じたことを私にも伝えてください。そのようにして一人ひとりの心が繋がって新しい泰阜村が生まれ変わるのです。みんなで一緒に始めましょう。

 「27年前の夏、子供のためのサマースクールに、6歳の長男と2歳の長女と参加したのが、私と泰阜村との出会いでした。ゆったりと流れる天竜川の南斜面に広がった伊那谷は私にとってずっと捜し求めていた「日本のふるさとの原風景」でした。この村が気に入った私は、すぐに借家を探してもらいました。次の週には現在の田本の東にある古い農家の空き家をお借りすることになりました。

 名古屋から毎週のように子供たちや友人のご家族を誘って通いました。それから27年一度も退屈したり、いやだと思ったことはありません。村で出会う全ての人が、いつも私たちを見守り、笑顔で迎え続けてくれたからです。これから私が残された人生をかけるのは、そんな村のお年寄りへのご恩返しなのです。」



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