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風の谷〜泰阜村   
  沖縄の8月 沖縄の戦後について

 亜熱帯の島・沖縄は、伝統的な祭り 『エイサー踊り』で本格的な夏色に染まるような気がする。このイベントに参加すると見受けられる若者たちの嬌声で沖縄行きの機内はまことに賑やかだった。

 例年であれば、紺碧の空とコバルトブルーの海が私たちを迎えてくれたはずが、大型台風の襲来で、灰色の雲と暗い色をした海が目の前に広がっていて、少し不思議な感じがした。
 私たちの2回目になる沖縄・ガマ慰霊の旅は、台風の余波で例年よりもいっそう蒸し暑さを増し、人柱の形をしたやぶ蚊の大群や、ハブとの遭遇の危険をはらみながら無事に終わった。
 8月6日と8月9日の「ヒロシマ・ナガサキ」の平和記念行事が新聞の見出しに踊る同じ日本で、沖縄における地上戦の凄まじさについて語られることの小ささに、何か背筋の寒くなるような思いを 今年も体験した。
 「ヒロシマ・ナガサキ」の被爆者たちの苦しみと、沖縄の二十数万と言われる戦死傷者たちの、何がこの違いを生んでいるのか、
残されたガマの漆黒の闇の中で、目には見えぬが 確かにその気配を感じる魂たちに手を合わせながら、必死に自問した。
 「無知は罪です」は瀬戸内寂照さんの言葉。
 私は、「6月23日」という日が、沖縄守備軍司令官の自決で、組織的戦闘終結の日として 沖縄中のお年寄りが、『魂魄の塔』 の前に集い、庭に咲く花を携え それぞれの思いを抱え 静かに祈る日であることを 知らなかった。
 『魂魄の塔』こそ、沖縄の非戦闘員であった こどもやお年寄りや 幼子を抱えた母たちが、旧日本軍によってガマを追い出され、隠れようもなく逃げ惑って殺された挙句、戦後 葬ることを禁じられ、野原に転がっているそれらの遺骨を ブルドーザーで 掻き散らされようとしたとき、勇気ある住民たちによって 集められ、塚として祭られていることを 知らなかった。
 有名な『ひめゆりの塔』の すぐ近くにあって、観光地とは程遠い 『魂魄の塔』の美しさよ!
 戦後日本の繁栄が、これらの沖縄の人々の犠牲の上にあることを 私は 知らなかった。
今なお、米国統治27年間を 日本人とは認めてもらえず、年金は27年間の空白を保証しない。
 こんなことが許されていいのか!

 私は泣きながら、心のそこから 沖縄の全ての人々に お詫びしたい!
私がこれまで あなた方の苦しみについて 何一つ知らなかったことを 許してください!
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風の谷〜泰阜村
  この地球という星に生まれた 子供たちの未来について

人は皆 この世という名の地獄に生まれてくる のかもしれない.


 TVドキュメンタリー「世界がもし百人の村だったら」に登場してくるのは,

  すべて,この地球という星に生れ落ちた子供たちの姿である.
 その一人ひとりの子供たちは,「この親を選んで生まれてきた」という言葉を聞いたことがある。
  愛されて幸せな人生を歩み始めた子供たちのことである.
 親たちが,戦争や,テロや,事故や,病気や,失業やリストラのために,自分の子供たちを守れない国がある。
  親たちが,自分の子供の臓器を売り払ったり, 奴隷や児童売春の標的のように 売り払っている・・・・
 それだけでなく、親たちによる暴力や育児放棄で殺される子供たちが, 後を絶たない 国がある.
 そして,この子供たちを食い物にして, ぬくぬくと栄耀栄華を誇っている 国がある.
 「しあわせには無数の顔がある,しかし不幸はみんな同じ顔をしている」という.
  ここに登場している子供たちに共通している不幸は「貧しいこと,教育を受けられないこと」である.
  この地球という星に生まれたすべての子供たちの幸せについて「地球村に住むすべての大人には 責任がある」 と思う.
    東京の吉祥寺に住む 一人のカトリックの老神父が,もう何十年もの間、たくさんのカンボジアの子供たちを養子にして
 日本の学校に通わせ,高校を卒業するまで養っていたことがある.
   今もなお、そのG神父は,1年間の講演料や結婚式やお葬式の司式で得た謝礼の全てを貯め、毎年カンボジアに学校を建てている.
 カンボジアの村々に 毎年1校建てるのに 500万円のお金が必要だという.
自分のためには,居候している教会で出されるものを食べさせてもらい, 着るものもバザーで余ったもの, 頂き物で十分という.
 G神父に育てられた カンボジアの子供たち全てが,  感謝の念を表してくれる訳でもないという.子供たちの中には,青年期になると反抗して家を飛び出し,帰ってこない子もいた.
 ちょっぴり寂しそうに「男手一つで育てているので・・・」と口ごもる.
 それでもG神父は この任務を決して止めなかった.
今もなお この地球村に住む子供たちの80万人が少年兵として 銃を手に戦っている.
  500万人が 安心して暮らす家がないホームレスである.

 一体どうしたら この水の惑星「地球」という星を 地獄のような苦しみから救い出せるのか
  一人ひとりの大人が 考える時が到来している と感じる.
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風の谷〜泰阜村  
  人が死んでいくということ

 長野県飯田市に住んでいた一人のおばあちゃんの魅力的な死に際について、その娘さんにあたるKさんがちぎり絵で絵本を作りました.ご縁があって、「母からのおくりもの」というそのちぎり絵の絵本と出会い、そこに描かれた一人の人間の見事な人生の引き際に感動し、心の中に仕舞っておけなくなりました。
☆農家に育ち、農家に嫁ぎ、五人の娘たちを育て、食べることにも着ることにも無欲で、ぐち一ついわず働きづめだったKさんのお母さんは、82歳の春、腸閉塞で入院手術し、10ヶ月に及ぶ闘病生活を経験しました。
 自宅退院後も、人に迷惑をかけたくない一心で、手足のリハビリを欠かすことなく励み、家の役に立ちたいと、不自由な身体で台所仕事を引き受けていました。
 その2年後、85歳の時直腸ガンが見つかりましたが『充分長生きしたからもう入院は嫌だ』と、ストマ(人口肛門)の手術だけを受けて、二週間で自宅に戻りました。
 その後も自力を振り絞って這いながら部屋の中を移動していたこのお母さんが、『もう がんばれない』といって動けなくなりました。
家族は、『具合が悪いのに入院させないなんて・・・』という世間の風潮の中にあって、『二度と入院したくない』と強く望むお母さんの気持ちを考えた五人の娘たちと孫たちは、みんなで全面的に支えあって、家で最後をむかえさせてあげようと決めました。
 寝たきりになったお母さんは、水分以外の食べ物を口にしなくなり、日に日に弱っていきました。それを黙って見ていられなくなった家族は、近くのお医者様に往診を頼みましたが、『なおる見込みがないから もういい』と自ら治療を断わりました。
 苦しさのあまり『早く 仏様になりたい』というお母さんを腕に抱きながら、長女は『おばあちゃん もう がんばらなくていいから 安心してゆっくり眠りましょうね』と言って、子守唄を歌ったり、ゆずり葉のお話を聞かせました。
 お母さんに抱かれた赤ちゃんのように 安らかな表情をしたお母さんは、『早く 早く』 という言葉を二回残して まもなく息を引き取りました。
 お母さんがが亡くなったのは85歳の秋の彼岸、果物の収穫がひと段落し、氏子の村祭りが終った頃、『お祭りが終わったから もういつ おむかえが来てもいい』と葬式に隣組のお世話を受けるのを気遣いつつ、合掌しお題目をとなえながら、『わしほど幸せ者はいない。家で死ぬことができるから』といいながら、自らの生き様を みんなの心に残して旅立ちました。
 人は一生涯をとおして 自らの周りの人々との間に、人間としての心を育むことがなかったら、このように豊かな死を、手にすることは出来ないのかもしれない。
 《私はそれを怠ってはこなかっただろうか》 と ふと考えています。
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風の谷〜泰阜村  
  対談「弱き者の生き方」から

 昨日、築地のがんセンターと数ヶ月前から化膿して腫れていた歯の治療のために2軒の病院の梯子をしました。東京駅の大丸百貨店でふと目に留まった1冊の本を手に取り、そのまま惹きつけられて購入し帰宅するまでの8時間半、帰宅してからも読みふけりベッドに入ったのは午前1時過ぎになりました。
 作家の五木寛之さんと考古学者の大塚初重さんの人生体験を、まさに赤裸々に語ったものです。
御二人の貧しいけれども小さな幸せにあふれる日常が、戦争と共に一瞬で吹っ飛んで、崩壊していく有様を淡々と語りながら、自分が人間として鬼と化す瞬間を体験なさったのです。
  戦争が終わって平和な日本の中で、死の淵から這い上がるようにして生きた人生の最後になった今このときに、人間としての責任感から、語らずに入られなかった思いが、ひしひしと伝わってきました。
 「ロープにぶら下がった自分の脚に、二人三人としがみついてくる戦友を、私は両足で燃え盛る船底にけり落としたんです。・・・そうやって私は助かった・・・」(大塚)
 「ソ連兵に『女を出せ』と言われ、トラックからだれか女性を押し出すようにして出すしかない。その女性を人身御供にして、我々は38度線を越えたのです」(五木)凄惨な状況下で人間は『鬼』になる。「自分が弱者であるというのではなくて、人間というのはなぜこのように弱く、また同時に強いものなのだろうと感じるのです。」(五木)
 お二人は戦後60年以上もの長い時間、誰にもいえなかったこの罪を抱えて生きてきたとおっしゃって、「戦争は決して起こしてはいけない!」と繰り返しています。
 「人はすべて、この世という地獄に生まれてくるのではないか、その地獄の中で、時として・・・思いがけない歓びや、友情、見知らない人の善意や、奇跡のような愛に出会うことがある。そんなとき、人間に生まれてよかったと、たとえ一瞬でも心から感謝する。その一瞬を、極楽というのではないかと思う。」(五木)
 お二人の生きた言葉の一つ一つが私の心に届いて、化学変化を起こし「生きていてよかった、明日も誰かのために生きていける」という元気を頂きました。

風の谷〜泰阜村  
  TV「世界百人村」からのメッセージ

今日、TVドキュメント番組「世界がもし百人の村だったらパート5.」を見ました。これまでのパート1.から今回のパート5.までの全てが、世界の中で今現実に子供たちの身の上で起こっている事実を伝えています。
・ロシアの10歳の少年兵の涙の意味、
・地下15メートルの砂金堀の井戸の底で、飢えと薄い空気の中で重労働に耐えるエチオピアの9歳の少年の汗の意味、
・ごみ山でごみを漁ってお金に換えても、アパート代とお母さんの薬代に消えてしまう、飢えた14歳の少女と二人の弟の労働の意味について深く、深く考えました。

世界中にいるこれらの子供たちのために、私がなすべきことは何だったのでしょうか?
 私がこれらの子供たちのことを知らなかった。知るための努力をしなかったことがあります。
 瀬戸内寂照さんは「無知は罪です」とおっしゃいました。
 この子供たちを守らなければ、確実にこの地球村に未来はありません。
 これらの子供たちの不幸は、愛する家族が病気や、事故で死んだり、
 麻薬やアルコールにおぼれて虐待を繰り返すことで、家族としての機能が壊れたことから始まりました。
今、私たちができることは何かについて、考えたい。そして一つでもいいから何かを始めたいと思います。
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